Куда пропали американские львы?
Очевидное - невероятное

    В конце последнего ледникового периода в Америке обитало несколько видов крупных кошачьих. Это, в частности, сохранившиеся до наших дней пумы и ягуары, а также саблезубые кошки, вымершие около десяти тысяч лет назад. Самыми же примечательными представителями этого семейства, несомненно, были американские львы (Panthera atrox), отличавшиеся внушительными размерами.

    Окаменелые останки этих животных были найдены как минимум в 50 разных точках обеих Америк. В битумных озерах Ранчо Ла-Брея, расположенных неподалеку от Лос-Анджелеса, обнаружились части скелетов приблизительно 80 особей, в том числе черепа. Изучение всего этого материала позволило составить неплохое представление об американских львах. Выяснилось, например, что это были настоящие гиганты.

    Сегодня самыми крупными представителями семейства кошачьих считаются дальневосточные тигры, вес которых достигает 250-300 килограммов. У вымершего же вида самцы набирали массу более 400 кг. Это значит, что потенциально они являются самыми большими кошками из когда-либо существовавших. Среди хищников Северной Америки конца последнего ледникового периода крупнее них были только короткомордые медведи, весившие около тонны.

    Panthera atrox

    Ученым удалось извлечь ДНК из окаменелых останков Panthera atrox, и её анализ показал, что этот вид отделился от ныне вымершего пещерного льва более 300 тысяч лет назад. Это прямо намекает на то, что в Америку он, скорее всего, попал из Азии — через Берингов пролив. Какие-то из переселенцев осели на Юконе, а другие двинулись дальше на юг. Некоторые загадки, касающиеся американских львов, остаются пока без ответа. Палеонтологи почти уверены, что они отдавали предпочтение жизни на равнинах, так как у этих животных были относительно длинные ноги, как у современных африканских львов. Однако чем именно они здесь питались, до сих пор неясно.

    Panthera atrox

    Ответ на этот вопрос в 2016 году попытались дать ученые, которые экстраполировали на вымерший вид пищевые предпочтения современных хищников. Использованный метод на первый взгляд кажется неоднозначным, но он, тем не менее, показал, что американские львы в одиночку могли добывать животных весом до 900 килограммов — лошадей, бизонов и даже детенышей мамонтов. Охотясь же в группе, как современные львы, они могли бы включить в свой рацион представителей фауны весом до 6 тонн — это, например, гигантские ленивцы и даже взрослые мамонты.

    Вид сбоку черепа Panthera atrox, который хранится в коллекции музея палеонтологии Калифорнийского университета

    Проблема в том, что пока не удается разобраться, действительно ли американские львы охотились в группе. У них был крупный мозг, но эта характеристика присуща не только социальным животным. В конце концов, у нынешних тигров мозг больше, чем у львов, но они предпочитают добывать пищу самостоятельно.


    В уже упомянутых калифорнийских битумных озерах, ставших ловушкой для множества древних существ, найдено значительно больше самцов американских львов, чем самок. Некоторые ученые делают из этого факта неочевидный вывод о том, что первые были одиночками, а вторые держались вместе, как львицы современных африканских прайдов. Так что, возможно, подобная социальная структура была принята и у вымерших Panthera atrox.

    Скелет Panthera atrox

    Как бы то ни было, американские львы вымерли к концу ледникового периода. Самым «молодым» окаменелым останкам этих животных около 11 тысяч лет. Это значит, что они разделили судьбу саблезубых кошек, мамонтов и большинства других крупных млекопитающих. Вопрос о том, что вызвало эту катастрофу, является одним из самых обсуждаемых в палеонтологическом сообществе. Принято считать, что она явилась следствием некоего сочетания потепления климата и человеческой деятельности. Однако дальнейшие исследования, возможно, помогут понять, почему американские львы вымерли, а те же пумы и ягуары, не слишком кардинально отличающиеся от них размером — нет.
    По материалам: zen.yandex.ru



    Дочитали статью до конца? Пожалуйста, примите участие в обсуждении, выскажите свою точку зрения, либо просто проставьте оценку статье.

    Вы также можете:

    • Перейти на главную и ознакомиться с самыми интересными постами дня
    • Добавить статью в заметки на: Добавить эту статью в TwitterДобавить эту статью ВконтактеДобавить эту статью в FacebookПоделиться В Моем Мире

    • 0
    • 08 октября 2020, 08:33
    • zabelin

    Комментарии (0)

    RSSсвернуть / развернуть

    Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.

    Специальные предложения


    Резиновая плитка для пола «Модуль»

    Вулканизированная резина для пола в тренажерном зале обладает исключительной прочностью и укладывается как полы для занятий штангой и спортивные мобильные тяжелоатлетические площадки на улице. Покрытие не крошится и не впитывает влагу, это литая вулканизированная резина, не крошка! Покрытие послужит незаменимым полом в ангары для хранения мотоциклов, снегоходов, лодок, гидроциклов, катеров и яхт…

    Резиновое покрытие Трансформер «ЗЕРНО»

    Уникальное напольное покрытие из резины для быстрой и самостоятельной сборки пола в гараже. Полы в личном гараже Вы можете собрать своими руками, без привлечения строителей. Удобный предустановленный замок, позволит произвести монтаж резиновых плит без применения клея. Покрытие устойчиво к шипам, износу и проливу технических масел и бензина…

    Модульная плитка ПВХ для пола

    Модульная плитка ПВХ для пола в гараж, автосервис, цех, торгово-развлекательный центр, офис, фитнес и тренажерный зал, зрительный зал кинотеатра, склад. Модульные плитки ПВХ настолько просты в монтаже, что не требуют специальных навыков для своей установки. Неподготовленный человек может собрать более 100 кв.м. напольного покрытия за один рабочий день. Для сборки не требуется клей, цемент и другие крепежные материалы...


    +7 (495) 969-75-83

    +7 (495) 969-75-83

    +7 (495) 969-75-83

    Смотреть все предложения...

    Новостная сеть блогов MyWebS - это всё самое актуальное: основные мировые новости, лучшие фотографии из последних новостей. А также просто полезная и занимательная информация: о событиях в России, о достижениях в мире технологий, о загадочном и непостижимом, об исторических фактах и просто о знаменательных событиях.

    © Copyright 2010–2020