Миллионерша из трущоб
Люди и судьбы

    Американская миллионерша Ида Вуд безвылазно прожила более 20 лет в отеле Herald Square на нью-йоркском острове Манхэттен. Все деньги и драгоценности она хранила там же. Что же заставило свободную и вполне здоровую женщину в течение многих лет не покидать номер?

    Однажды старый цыган предсказал Эллен Уолш, юной девушке из бедной семьи: «Дитя моё, ты очень удачливая девушка. Ты выйдешь замуж за богатого человека и будешь иметь всё, что пожелаешь». Предсказатель оказался прав. Но, как оказалось, иногда сбывшиеся мечты приводят к безумию и разочарованиям.


    В 1931 году, впервые за 24 года, открылась дверь 552-го номера отеля Herald Square на Манхэттене. На пороге стояла дряхлая женщина. Она отчаянно звала на помощь. Когда работники гостиницы вошли в номер, они пришли в ужас от увиденного. На одной из кроватей лежала мёртвая женщина, которая была на вид моложе той, что позвала на помощь.

    Комната была грязна и захламлена, на полу валялись старые газеты и коробки из-под обуви. Когда служащие отеля стали помогать старухе убраться в комнате, они обнаружили, что в обувных коробках лежат бриллианты и целые горы драгоценностей. Также в комнате нашли более полумиллиона долларов наличными.

    Как обитательницам номера удалось прожить в такой, мягко говоря, странной обстановке почти четверть века?

    История началась ещё в 1857 году, когда американский миллионер, конгрессмен Бенджамин Вуд получил письмо от 19-летней девушки. Вуд был несметно богат и удачлив: он успешно занимался кораблестроением и газетным бизнесом — впоследствии приобрёл газету New York Daily News. Девушка назвала себя дочерью Генри Мэйфилда, владельца сахарной плантации в Луизиане, и Анны-Марии Кроуфорд, потомственной графини. Юная девица заявила, что она знает от одной из любовниц Вуда о том, будто тот ценитель женской красоты, любит молоденьких девушек и всегда открыт для новых лиц. И готова прийти на «собеседование». Вуд совершенно оторопел от такой откровенности и решил познакомиться с предприимчивой девицей.

    Юная девушка, представившаяся Идой, произвела на богача неизгладимое впечатление. Она была моложе его почти на 20 лет, изысканна и аристократична. Вуд, прожжённая акула бизнеса, поверил в рассказы о семье «девицы высокого происхождения».

    Ему и в голову не могло прийти, что все басни о богатой и знатной семье «выросли» в голове той, чьё настоящее имя было Эллен Уолш. Её отцом был некий Томас Уолш, нищий и необразованный иммигрант из Ирландии.

    Нетрудно догадаться, что между мнимой Идой и богачом завязались тёплые отношения. Бенджамин засыпал юную любовницу деньгами, дорогими нарядами и украшениями.

    Конечно, Вуд был женат. Но вскоре главной женщиной в его жизни стала Ида. У неё на самом деле были прекрасные манеры. Она отличалась умом и остроумием и, как оказалось, хорошо была осведомлена о жизни высшего света. Никому и в голову не приходило, что все сведения Ида почерпнула из жёлтой прессы, которую втихаря старательно штудировала. Она свято верила в американскую мечту, в основе которой лежит возможность в небольшие сроки пробиться из грязи в князи.

    Что ж, мечта сбылась: спустя 10 лет с начала отношений между миллионером и его любовницей законная жена Вуда умерла. И Бенджамин узаконил свои отношения с молодой красавицей.

    * * *


    Теперь, став законной супругой, она блистала в высшем свете, как бриллиант, каскады которых украшали нежные руки, шею и уши миссис Вуд. Она была на короткой ноге с легендарным президентом США Авраамом Линкольном. Она танцевала на балах с Эдвардом, принцем Уэльским. Красотой, изысканными нарядами и умом жены миллионера восхищался весь американский и европейский высший свет.

    Правда, вскоре поползли слухи о том, что миссис Вуд… уж как-то слишком бережлива. А её муж, наоборот, чересчур легко расстается с крупными суммами денег. И тратит он их не только на наряды супруги. Дело в том, что политик и газетный магнат испытывал страсть к карточной игре. Однажды он чуть не проиграл в карты собственную газету.

    Властная Ида взяла траты в свои руки. Она стала вести учёт всех выигрышей и проигрышей супруга. И заключила с ним договор: в случае выигрыша она получает его половину. В случае проигрыша — заранее оговорённый гонорар. На этом жена богача не остановилась. Она смогла настолько запугать мужа полным банкротством, что он начал помаленьку переписывать имущество на её имя. Ситуация зашла очень далеко: в один прекрасный день миллионер, вернее бывший миллионер, застал себя за тем, что он обращается к супруге за мелкими суммами на повседневные расходы. И жена каждый раз думает, дать ли ему денег. И если дать, то сколько. Однажды она согласилась выписать ему некую сумму, но при условии того, что он перепишет на неё свою газету. И несчастный Вуд сделал это.

    Когда Бенджамин Вуд скончался в 1900 году, выяснилось, что юридически он абсолютно нищ! Ему не принадлежало никакого имущества, а на его счетах не было ни одного цента! Все было записано на имя его достопочтенной супруги Иды Вуд.

    Цыган, предсказавший богатую жизнь юной и алчной леди из бедной семьи, был, конечно, прав. Но дело в том, что в предсказании не шла речь о том, чем всё закончится.

    Первое время после кончины супруга миссис Вуд вплотную занималась газетой. Она контролировала всё её содержание и писала в неё статьи, став, таким образом, одной из первых женщин-журналисток в США. Будущее подтянутой и бодрой 62-летней богачки выглядело вполне безоблачно. У неё были самые изысканные наряды, самые модные и дорогие украшения, элитная недвижимость, огромные суммы на счетах.

    * * *


    Но в 1907-м, когда ей было уже под 70, Ида Вуд неожиданно продала газету и всё своё имущество: и дом, и скульптуры, и картины. Вырученные за продажу деньги она не стала класть в банк.

    В сопровождении двух своих сестёр она въехала в тот самый 552-й двухкомнатный номер нью-йоркской гостиницы Herald Square.

    В общем, миллионерша сошла с ума. Она всегда была прижимиста. Но, по свидетельствам тех, кто её знал, с годами её скупость и страх потерять богатство стали просто патологическими. В 1907 году, после очередного кризиса, психика Иды Вуд не выдержала.

    Итак, три женщины поселились в номере гостиницы. По всей видимости, властная вдова обладала полным влиянием на младших сестёр. Ни она сама, ни две остальные обитательницы номера в гостинице никогда не выходили на улицу. И никогда не показывались на глаза персоналу отеля. Грязное бельё они передавали в щель едва открытой двери.

    Через щель же они заказывали незамысловатую еду: яйца, бекон, крекеры, молоко, изредка какую-нибудь рыбу. Готовили они на плитке, не выходя из номера.

    Посыльный, который приносил заказы, получал в качестве чаевых всего по 10 центов: из-за двери старческий голос ему сообщал, что это последние деньги. Постоялицы позволяли себе единственную роскошь: они иногда заказывали гаванские сигары и вазелин. Курение, по всей видимости, было их единственным развлечением. А вазелин они использовали в качестве косметического средства.

    В комнате стояла ужасная вонь: старухи из ванной сделали кухню. А вот от банных процедур они, судя по всему, предпочитали воздерживаться.

    Впрочем, работники гостиницы не приставали к странным постоялицам: счета за проживание в отеле были щедро оплачены на долгое время вперёд.

    Когда труп покойной сестры миссис Вуд выносили из комнаты, Ида призналась в том, что она вдова конгрессмена и газетного магната.

    После освобождения из добровольного заточения старуха прожила недолго.

    Она скончалась в марте 1932 года, став героиней многочисленных газетных публикаций.

    Мария Конюкова
    По материалам: zagadki-istorii.ru



    Дочитали статью до конца? Пожалуйста, примите участие в обсуждении, выскажите свою точку зрения, либо просто проставьте оценку статье.

    Вы также можете:

    • Перейти на главную и ознакомиться с самыми интересными постами дня
    • Добавить статью в заметки на: Добавить эту статью в TwitterДобавить эту статью ВконтактеДобавить эту статью в FacebookПоделиться В Моем Мире


    Комментарии (0)

    RSSсвернуть / развернуть

    Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.

    Специальные предложения


    Резиновая плитка для пола «Модуль»

    Вулканизированная резина для пола в тренажерном зале обладает исключительной прочностью и укладывается как полы для занятий штангой и спортивные мобильные тяжелоатлетические площадки на улице. Покрытие не крошится и не впитывает влагу, это литая вулканизированная резина, не крошка! Покрытие послужит незаменимым полом в ангары для хранения мотоциклов, снегоходов, лодок, гидроциклов, катеров и яхт…

    Резиновое покрытие Трансформер «ЗЕРНО»

    Уникальное напольное покрытие из резины для быстрой и самостоятельной сборки пола в гараже. Полы в личном гараже Вы можете собрать своими руками, без привлечения строителей. Удобный предустановленный замок, позволит произвести монтаж резиновых плит без применения клея. Покрытие устойчиво к шипам, износу и проливу технических масел и бензина…

    Модульная плитка ПВХ для пола

    Модульная плитка ПВХ для пола в гараж, автосервис, цех, торгово-развлекательный центр, офис, фитнес и тренажерный зал, зрительный зал кинотеатра, склад. Модульные плитки ПВХ настолько просты в монтаже, что не требуют специальных навыков для своей установки. Неподготовленный человек может собрать более 100 кв.м. напольного покрытия за один рабочий день. Для сборки не требуется клей, цемент и другие крепежные материалы...


    +7 (495) 969-75-83

    +7 (495) 969-75-83

    +7 (495) 969-75-83

    Смотреть все предложения...

    Новостная сеть блогов MyWebS - это всё самое актуальное: основные мировые новости, лучшие фотографии из последних новостей. А также просто полезная и занимательная информация: о событиях в России, о достижениях в мире технологий, о загадочном и непостижимом, об исторических фактах и просто о знаменательных событиях.

    © Copyright 2010–2020