Слепой путешественник
Люди и судьбы

    Современная авиация позволяет совершить кругосветное путешествие всего за пару дней. Гораздо дольше и сложнее сделать это по морю. А уж тем более — своими ногами по суше. Теперь представьте, что пеший путешественник лишен зрения и болен!

    Джеймс Холман родился 15 октября 1786 года в английском городе Эксетер, неподалеку от Ла-Манша. Большинство мальчишек города мечтали о море. Вот и 12-летний Джеймс поступил юнгой на корабль Королевского флота. Служба Холмана в основном проходила в водах Атлантики, у берегов Канады.

    В 1807 году Джеймсу был пожалован чин лейтенанта, но карьерный рост был омрачен проблемами со здоровьем. Медик, осмотревший офицера, предположил, что в результате частых погружений в ледяную воду у него развился артрит (воспаление суставов). Ожидания, что молодость победит болезнь, не оправдались. Когда в 1810 году Холман не смог встать с постели, его списали на берег.

    Впрочем, Англия не бросала инвалидов флота на произвол судьбы. Холман был отправлен на курорт Бат, где суставы стали приходить в норму. Но зрение офицера стало катастрофически ухудшаться. За несколько недель 25-летний моряк полностью ослеп.

    Большинство людей в такой ситуации наверняка подумали бы о суициде. Но только не Холман. Как только суставы позволили ему передвигаться, он стал адаптироваться к новым для себя условиям. Инвалид стал заново учиться ходить с тростью.

    В 1812 году Холман был принят на попечение общества военно-морских рыцарей Винздора с пожизненной пенсией и медицинским обеспечением. В обмен на проживание и питание инвалиды должны были дважды в день посещать церковную службу. Однако деятельной натуре Холмана претила келейная тишина Винздора. Он стал развивать в себе способность ориентироваться в пространстве без помощи зрения — то, что ученые называют эхолокацией.

    Джеймс учился определять по стуку трости расстояние до предметов. В конце концов, он научился передвигаться в незнакомой местности, помогая себе лишь стуком, так что у не знавших его людей поначалу не возникало ощущения, что перед ними слепой.

    Еще большее удивление Холман вызвал у куратора Винздора, когда попросил разрешение на поездку в Эдинбург для обучения в университете на врача. Куратор, будучи уверенным, что Холман вскоре вернется, отпустил его. Но Джеймс оказался настойчивым.

    В те времена не существовало книг со шрифтом Брайля, да и записи делать было бесполезно. Холман просто слушал лекции по 3-4 раза и запоминал речь лектора. Он сдавал экзамены один за другим, пока не получил диплом врача.

    В Эдинбурге преподаватели посоветовали ему поправить здоровье на побережье Средиземного моря. Правда, они думали, что слепой студент может позволить себе каюту первого класса, сопровождающего и медсестру. Увы, таких денег у Холмана не было. Но не отказываться же из-за этого от путешествия!

    * * *


    В 1819 году Холман купил билет на паром до Кале, откуда, постукивая тростью, двинулся пешком на юг. Дороги во Франции были ужасны: в колдобинах и рытвинах, они представляли опасность и для здорового человека, не говоря уже о слепом и хромом. Кроме того, Джеймс не знал ни слова по-французски.

    Он упрямо шел на юг, изредка подсаживаясь пассажиром в тарантасы и пролетки. Высокий, худой англичанин в военно-морском мундире и соломенной шляпе вызывал у французов неподдельный интерес. Когда же они узнавали, что он полностью слеп, то проникались уважением и восхищением.

    Маршрут Холмана по Франции был прост: Париж, Тулуза и Монпелье, где он и отдохнул на побережье Средиземного моря. Боли в суставах, как и пророчили доктора, значительно поутихли. А навыки эхолокации за время вояжа развились до небывалых высот. Постукивая тростью, Джеймс определял расстояние до предметов, а по запаху угадывал характер местности: улица, парк, базарная площадь или порт. Журналист Уильям Джердан, встретившись с Холманом, написал о нем большую статью: «Вместо обычных глаз у него есть глаза во рту, в носу и ушах. Кроме того, у него есть глаза и в голове, которые никогда не моргают».

    Несмотря на то, что год, отпущенный Виндзором на путешествие, истекал, Джеймс не вернулся в Англию. По Средиземноморскому побережью он отправился в Италию. Прибыв в Рим, Холман посетил базилику Святого Петра, где поднялся на купол и безуспешно пытался пощупать крест на крыше. Другим безумием стал визит на вершину действовавшего в те времена вулкана Везувий. Холман стал первым слепым, достигшим этих высот. Обстукивая камни у края кратера, он серьезно оплавил конец своей трости и набрал в ботинки золы.

    В Неаполе Джеймс неожиданно нашел попутчика — глухого англичанина и тоже морского офицера. Вдвоем инвалиды двинулись на север, пройдя Швейцарию, Германию и Нидерланды. В Амстердаме попутчики расстались, и Холман, сев на судно, отплыл в Англию.

    Прибыв в 1821 году домой, он полгода диктовал книгу о путешествии по Европе. К ее окончанию он уже утвердился в намерении обогнуть земной шар. Хотя в 1822 году количество людей, сделавших это, можно было посчитать на пальцах. И ни один из них, в отличие от Холмана, не имел проблем со здоровьем.

    Самым простым путем к воплощению мечты было купить билеты на суда мореходных компаний. Но их суммарная стоимость составляла целое состояние. Чтобы удешевить поездку, Холман решил добраться до восточной точки Евразии через Россию.

    * * *


    В 1822 году, добравшись морем до Санкт-Петербурга, Холман начал свой путь. Когда русские узнали, зачем к ним пожаловал инвалид, они крутили пальцем у виска: «Сибирь — самый большой кошмар, который может испытать человек в этой жизни». Но Джеймса это не испугало.

    Путешествуя на лошадях от станции к станции, он питался в дешевых трактирах и спал в гостиницах при них. Надо было видеть лица простых людей, когда они узнавали, что слепой господин в иноземном мундире собрался пересечь всю Сибирь.

    Для ускорения передвижения Холман купил лошадей, тарантас и нанял извозчика. Когда он преодолел Уральский хребет, то стал понимать, что подразумевали русские под сибирским кошмаром. В теплую погоду Холмана атаковали тучи комаров и мошки, а при минусовых температурах мороз пробирал его до костей. И все это на пустынных дорогах.

    Спустя 3 месяца после отъезда из Москвы, Холман прибыл в столицу Восточной Сибири — Иркутск. Власти города приняли его тепло, устроив в честь Холмана прием. Но в дальнейшем, когда выяснилось, что он активно интересуется заготовкой пушнины, ходом строительства и освоения лесных угодий, наместник Российско-Американской компании заподозрил его в шпионаже в пользу Британии. Как пишут британские историки, «русские бросили Холмана в сани и с головокружительной скоростью отвезли на полторы тысячи километров западнее».

    Холмана высадили на границе с Польшей и потребовали покинуть территорию России. В 1824 году, несолоно хлебавши, Холман вернулся в Англию.

    Однако огорчение от сорвавшегося путешествия компенсировалось солидным гонораром от издателя, продававшего книгу Холмана. Теперь вся Англия знала Слепого путешественника. И эти деньги позволили Джеймсу осуществить свою мечту морским путем.

    Новое путешествие Холман начал в 1827 году с посещения Западной Африки — мест, известных под названием «могила белого человека». На фрегате «Эдем» Холман отправился на остров Фернандо По (Биоко), где команда фрегата основала английское поселение. Но вспышка тропической лихорадки оставила в живых лишь 12 англичан из 135.

    В 1828 году Холман сел на голландское судно и отплыл в Бразилию. Оттуда его путь лежал в Южную Африку, Занзибар, Маврикий и Шри-Ланку. Затем были Калькутта и Гуанчжоу. Из Китая Холман отплыл в Австралию, потом опять в Бразилию и, наконец, в 1832 году вернулся в Англию. Следует отметить, что количество приключений Холмана в этом путешествии зашкаливало: он падал с лошади, его атаковал рой ос. А боли в суставах буквально заставляли лезть на стену. Но нигде за 5 лет его не избили и не ограбили.

    В 1840 году уже пожилой Холман отправился в четвертое путешествие по Средиземноморью и Ближнему Востоку. Его маршрут снова поражал: Испания, Португалия, Греция, Турция, Сирия, Палестина, Ливия, Тунис и Египет. Однако это путешествие уже не вызвало интереса у публики. Люди, решив, что слепой не мог совершать таких переходов, просто перестали покупать его книги. Умер Слепой путешественник в возрасте 70 лет в 1857 году, в своем доме в Лондоне.

    Алексей Мартов
    Источник: zagadki-istorii.ru

    Дочитали статью до конца? Пожалуйста, примите участие в обсуждении, выскажите свою точку зрения, либо просто проставьте оценку статье.

    Вы также можете:

    • Перейти на главную и ознакомиться с самыми интересными постами дня
    • Добавить статью в заметки на: Добавить эту статью в TwitterДобавить эту статью ВконтактеДобавить эту статью в FacebookПоделиться В Моем Мире
    • Добавить на Яндекс

    • 0
    • 24 июля 2016, 10:02
    • kuzmin

    Специальные предложения


    Резиновая плитка для пола «Модуль»

    Вулканизированная резина для пола в тренажерном зале обладает исключительной прочностью и укладывается как полы для занятий штангой и спортивные мобильные тяжелоатлетические площадки на улице. Покрытие не крошится и не впитывает влагу, это литая вулканизированная резина, не крошка! Покрытие послужит незаменимым полом в ангары для хранения мотоциклов, снегоходов, лодок, гидроциклов, катеров и яхт…

    Резиновое покрытие Трансформер «ЗЕРНО»

    Уникальное напольное покрытие из резины для быстрой и самостоятельной сборки пола в гараже. Полы в личном гараже Вы можете собрать своими руками, без привлечения строителей. Удобный предустановленный замок, позволит произвести монтаж резиновых плит без применения клея. Покрытие устойчиво к шипам, износу и проливу технических масел и бензина…

    Модульная плитка ПВХ для пола

    Модульная плитка ПВХ для пола в гараж, автосервис, цех, торгово-развлекательный центр, офис, фитнес и тренажерный зал, зрительный зал кинотеатра, склад. Модульные плитки ПВХ настолько просты в монтаже, что не требуют специальных навыков для своей установки. Неподготовленный человек может собрать более 100 кв.м. напольного покрытия за один рабочий день. Для сборки не требуется клей, цемент и другие крепежные материалы...


    +7 (495) 969-75-83

    +7 (495) 969-75-83

    +7 (495) 969-75-83

    Смотреть все предложения...

    Новостная сеть блогов MyWebS - это всё самое актуальное: основные мировые новости, лучшие фотографии из последних новостей. А также просто полезная и занимательная информация: о событиях в России, о достижениях в мире технологий, о загадочном и непостижимом, об исторических фактах и просто о знаменательных событиях.

    © Copyright 2010–2017